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利用基因改造技术戒烟

  烟草在线据《钱江晚报》报道  抽烟成瘾被多数人视为后天形成的心理依赖,但有科学研究证明,抽烟成瘾和基因有关。在近日浙江大学举办的“第三届国际数量遗传学国际会议”上,来自美国弗吉尼亚大学教授李明定表示,他和一些同行正在研究和抽烟成瘾有关的基因,“我们正在寻找哪些基因和抽烟有关,这些基因是如何影响到人类的抽烟行为和抽烟成瘾,能否利用基因技术帮助人们戒烟。” http://www.jieyanri.com

  成瘾的基因在进化中形成

戒烟-我要戒烟网http://www.jieyanri.com  吸烟成瘾和基因有关吗?根据李明定教授及其他科学家的研究,任何哺乳动物包括人类在内,都可能带有对尼古丁成瘾的基因,因为这是哺乳动物在进化过程中自然形成的。

  科学家们对小白鼠做的一个实验能够说明这个问题。他们把小白鼠放在一密封的容器内,该容器连接两个管道,一个管道提供水,一个提供含有尼古丁的烟雾。经过训练的小白鼠根据自身需要,通过触摸开关,可以获得水或者尼古丁。试验之初,它们随机触摸两个开关,触动开关的比例几乎是相同的。可几天之后,有一部分小白鼠显露出对尼古丁的成瘾表现,它们触动获得尼古丁的开关比率大大提高。这种现象和人的表现相符。

  每个人都带有这种基因

  目前的研究已经找到十多个和抽烟相关的基因,据李明定教授推测,这样的基因至少有上百个。

  每个人身上的基因数量是相同的,但是基因具有多态性,因为DNA的最小组成单位——碱基——的序列不同。在这些不同序列的碱基中,有些会导致抽烟容易成瘾,而有些则可以让人体抵抗对尼古丁的依赖,但哪种数量更多,目前的研究还无法确定。

  有意思的是,这类碱基序列还和人种有关系。有些碱基序列在不同人种中都存在,不论是白人,黑人还是黄种人;而有些只在某一群体中存在,这也体现了碱基序列的多态性。“但是,这些特定的碱基序列在不同人种中发挥作用的大小如何,目前无法比较。”

  可以确定的是,任何一个人身上都带有和抽烟有关的基因,只是在有的人身上没有表现出来而已。

  成瘾取决基因与环境

  多年的研究结果表明,抽烟行为是由基因和环境共同作用决定的。“其中大概有50%~60%由遗传决定,而其他由周围的环境所决定。”在中国,抽烟的男性远远多于女性,但这种基因遗传同样有可能来自于母亲,虽然多数母亲不抽烟,但并不意味着母亲身上不带有导致抽烟成瘾的碱基序列。

  李明定教授说,缺少这种基因或环境影响,人都不太可能抽烟成瘾,只有在两者共同作用下才会成瘾。中国烟民很多,是因为目前中国的环境利于基因的表现。在很多欧美国家,对抽烟行为有很严格的控制:在公共场合严禁抽烟,不允许小孩买烟。而在中国,人们对抽烟行为的接受程度较高,这样的环境有利于这种基因的表达。

  抽烟每天过5支算成瘾

  李明定教授认为,判断一个人抽烟是否成瘾有一系列的标准,比如能否集中注意力,是否有耐心,不抽烟是否感到烦躁和浑身疲乏,而抽烟后能冷静等等。

  他们在研究中碰到的烟瘾最重的人差不多十分钟就想抽烟,一天(12个小时)要抽4包烟。在现实生活中,有些人每天抽五六支烟,李教授说这样的人处于成瘾的边缘。科学家们在研究中制定了一种标准,认为每天抽烟在5支以下称为社交性抽烟,不算成瘾,在5支以上算是有瘾。

  李教授说:“一个人能坚持半年到一年不抽烟可以称为成功戒烟。如果没有外在重大因素如失业,离婚或其他事件的影响,这样的戒烟者一般可以做到一生成功戒烟。”

  戒烟疫苗有望问世

  在美国,有人已用小白鼠做试验,利用基因技术帮助小白鼠克服对尼古丁的依赖,这种技术相当于人们熟知的“疫苗”。而目前利用生物基因工程技术帮助人们戒烟的研究,已经进入人体临床试验的第二期。

  李教授很乐观地说:“我个人估计,大概5~10年就有可能成为现实。”如果这种戒烟“疫苗”能顺利问世,到时,烟民们就像现在注射流感疫苗一样打上一针,也许就可以戒烟了。